Mooimakerij, fabeltjes, halve waarheden, Pinokkio prikt ze door.

Wat is de bewering?
‘Onze inwoners zijn gemiddeld genomen tevredener over hun stad dan in de rest van Nederland.’

Wie zegt dat?
Annemarie Jorritsma, burgemeester van Almere.

Waar zegt ze dat?
In een interview met het weekblad Vrij Nederland, in het vierde nummer van dit jaar.

Hoe zat het ook alweer?
Almere had in januari ruim 193.000 inwoners en is een van de snelst groeiende steden van Nederland. Het is zelfs hard op weg om in de top-5 van Nederlands grootste gemeenten te komen.   Maar het imago van Almere is niet al te best. Nieuwbouw roept vooral associaties op met lelijkheid. En Almere is een jonge stad: de eerste woningen werden opgeleverd in 1976. Dat het in de polder ligt, helpt ook niet erg. Jorritsma, burgemeester sinds 2003, doet haar uiterste best om het imago van haar stad op te vijzelen. Juist omdat het een jonge stad is, kent het veel bijzondere moderne architectuur en het heeft een van de grootste winkelcentra van Nederland.

Maar zoals Jorritsma zelf ook in het interview zegt: mensen blijven Almere maar met Amsterdam vergelijken. ‘We lijken niet op Amsterdam en hebben ook totaal niet de ambitie om Amsterdam na te doen.’ Door die vergelijking met Amsterdam komt Almere er volgens haar altijd ‘hartstikke beroerd’ uit in onderzoeken.

Wat is waar?
Jorritsma baseert zich voor haar stelling op onderzoek dat is te vinden op waarstaatjegemeente.nl. Daaruit blijkt dat wijkbewoners Almere gemiddeld een 7,1 geven, tegen Nederland gemiddeld een 6.9 Maar dit zijn cijfers uit 2009, niet erg actueel dus. We zoeken even verder.   Het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) heeft geen cijfers over hoe tevreden mensen zijn over hun stad. Dat zijn subjectieve gegevens, en die houdt het CBS niet bij.

Ook de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG) heeft geen gegevens. Veel gemeenten laten zelf enquêtes uitvoeren om te meten hoe de inwoners van alles en nog wat ervaren.

We hebben de Atlas voor gemeentenerbij gepakt, waarin de vijftig grootste gemeenten op veertig punten zijn vergeleken. In de woonaantrekkelijkheidsindex 2010 stond Almere op de 40e plaats. En op de sociaal-economische index van de atlas staat Almere op de 25e plaats.

Ten slotte hebben we ook nog even naar het lijstje van Elsevier gekeken. Het tijdschrift maakt ieder jaar een overzicht van de beste gemeente van Nederland. Haren kwam in 2011 als beste woongemeente uit de bus, en Haarlem als beste grote gemeente. Almere bezet in de lijst van 418 gemeenten positie 331.   Eindoordeel We willen best geloven dat het prettig wonen is in Almere, maar om nu te zeggen dat de Almeerders blijer zijn over hun stad dan bijvoorbeeld Amsterdammers, Eindhovenaren of Groningers, nee.

Reactie
Gemeentewoordvoerder Peter Spek: ‘De mensen komen naar Almere voor de ruimte, een tuin voor en achter en een parkeerplaats voor de deur. Dat geeft een positieve score in onderzoeken. Of andere steden dezelfde vragen stellen aan hun inwoners, dat weet ik niet. Dus ik weet ook niet of het klopt. Maar Almeerders zijn wel heel tevreden.’

Bron De Pers, door: Merel van Leeuwen

Advertenties